Het tentoonstellingsproject Middle Gate II Het verhaal van Dimpna is een samenwerking tussen het M HKA, Museum van Hedendaagse Kunst Antwerpen, en cultuurcentrum de Werft in Geel. Middle Gate II is het vervolg op de tentoonstelling Middle Gate van Jan Hoet in Geel in 2013. Het concept van de tentoonstelling is nauw verweven met de legende van de heilige Dimpna, de patrones van de bezetenen en geesteszieken, en de beschermheilige tegen epilepsie en krankzinnigheid. De legende van Dimpna is sterk verbonden met de identiteit van de stad Geel, “de barmhartige stede”.

Berlinde De Bruyckere

In Flanders Fields, 2000-2000
Installatie , variable dimensions
horse skin, polyester, metal, plastic, blankets

Van bij aanvang experimenteert de kunstenares met afwijkende materialen zoals kneedbaar lood, was en stro, waarmee ze een eigenzinnige schoonheid creëert die altijd iets fataals heeft. De dekens beschermen en verstikken, de loden rozen verleiden en vergiftigen, de bloemtapijten getuigen van bloei en verval. Die dubbelzinnigheid zet zich voort in haar installatie In Flanders Fields uit 2000, waarmee ze refereert aan de verschrikking van de Eerste Wereldoorlog. Drie paardenlijven liggen verspreid op de grond als gigantische mismaakte wezens. We zien een glanzende paardenvacht maar geen hoeven, lange manen maar geen snuit. De dieren liggen in een ongemakkelijke, verwrongen houding, een been steekt hulpeloos de lucht in. Het is gruwelijk, zielig en tegelijk heel mooi. Het is een tafereel waar je liefst omheen loopt, hetzij om te kijken, hetzij om niet te kijken.

Tekst: Hans Willemse