Het tentoonstellingsproject Middle Gate II Het verhaal van Dimpna is een samenwerking tussen het M HKA, Museum van Hedendaagse Kunst Antwerpen, en cultuurcentrum de Werft in Geel. Middle Gate II is het vervolg op de tentoonstelling Middle Gate van Jan Hoet in Geel in 2013. Het concept van de tentoonstelling is nauw verweven met de legende van de heilige Dimpna, de patrones van de bezetenen en geesteszieken, en de beschermheilige tegen epilepsie en krankzinnigheid. De legende van Dimpna is sterk verbonden met de identiteit van de stad Geel, “de barmhartige stede”.

Middle Gate Geel '13

Dsc 7403 Collectie LaM, Lille Métropole musée d'art moderne, d'art contemporain et d'art brut, Villeneuve d'Ascq, image: (c) Luc Vuegen
Zonder titel, 1952
Poëzie , 120 x 91 cm
oil on canvas

De mijnwerker Augustin Lesage geldt ongetwijfeld als één van de belangrijkste figuren binnen de outsiderkunst. Net zoals vele anderen raakte Lesage geboeid door het Spiritisme, dat in Frankrijk grote opgang maakte. Hij las de Spiritistische boeken van Léon Denis en woonde regelmatig seances bij. Lesage zegt dat stemmen (onder meer de stem van zijn vroeg overleden zusje, Marie) hem ertoe brachten om te schilderen. Vanaf 1952 geniet Lesage erkenning, kan hij het werken in de mijnen vaarwel zeggen en zich geheel wijden aan de schilderkunst.

Lesage produceerde een verbazingwekkende hoeveelheid uiterst nauwkeurige schilderijen. Zijn werken bezitten, mede door hun formaat, een sterke monumentaliteit. Karakteristiek is de symmetrische opbouw ten opzichte van de verticale as; geometrische vormen op horizontale lijnen doen soms aan hallucinerende maskers denken.

De kunstenaars grenzeloze fascinatie voor de Oud Egyptische iconografie kneedt zijn creatieve impuls tot een subjectieve beeldtaal, waarbij hij regelmatig religieuze symbolen uit verscheidene culturen laat versmelten. Bijzonder in zijn latere werken is dat er gezichten in een amandelvormig kader verschijnen. In het werk dat hier hangt, zijn deze laatste kenmerken zichtbaar. Het is overigens het laatste kunstwerk dat Lesage ooit gemaakt heeft.