Het tentoonstellingsproject Middle Gate II Het verhaal van Dimpna is een samenwerking tussen het M HKA, Museum van Hedendaagse Kunst Antwerpen, en cultuurcentrum de Werft in Geel. Middle Gate II is het vervolg op de tentoonstelling Middle Gate van Jan Hoet in Geel in 2013. Het concept van de tentoonstelling is nauw verweven met de legende van de heilige Dimpna, de patrones van de bezetenen en geesteszieken, en de beschermheilige tegen epilepsie en krankzinnigheid. De legende van Dimpna is sterk verbonden met de identiteit van de stad Geel, “de barmhartige stede”.

Middle Gate Geel '13

Dsc 7411 Collectie De Zwarte Panter, Antwerpen, image: (c) Luc Vuegen
De aanbidding, 1967
Mixed Media , 40 x 30 cm
geschilderde ets, papier op doek

Fred Bervoets geniet al enige tijd de reputatie van de einzelgänger, een rol die hem uitstekend ligt en hem bovendien een grote artistieke vrijheid geeft. Het compromisloze en radicale oeuvre dat doorspekt is van narrativiteit, autobiografische thema’s en expressionistische (soms zelfs barokke) vormentaal ging dan ook staalhard in tegen het dominante discours in de beeldende kunst van de jaren tachtig en negentig. De laatste jaren zien we opnieuw een opening naar een meer expressieve schilderspraktijk (denk aan het uitgesproken picturale werk van Jonathan Meese en Kati Heck) dat toelaat verbindingen te maken met Bervoets’ oeuvre.